L’apparition soudaine de scooters électriques irrite les fonctionnaires de Santa Monica

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Des scooters électriques noirs ont soudainement commencé à apparaître dans les rues du centre-ville, sur les trottoirs des banlieues et sur la plage il y a quelques mois dans cette ville côtière urbaine.

L’apparition soudaine de scooters électriques irrite les fonctionnaires de Santa Monica

Les scooters partagés sans dock ont surpris Santa Monica, dont le maire, qui a reçu un message LinkedIn du directeur général de Bird, Travis vander zanden, lui proposant de lui présenter sa nouvelle stratégie de mobilité passionnante pour Santa Monica. ville.

“Si vous parlez de ces scooters qui sont déjà là, il y a des problèmes légaux dont nous devons discuter”, a déclaré le maire de Santa Monica, Ted Winterer, à VanderZanden.

Et pour renforcer le point, la ville a déposé une plainte criminelle de neuf chefs d’accusation centrés sur l’échec de Bird à obtenir un permis de vendeur, quelque chose que la compagnie maintient est applicable aux vendeurs de nourriture, et non aux scooters électriques partagés.

L’affaire criminelle d’une entreprise de scooter électrique, “plage de silicium”, illustre les défis qui se posent, des années après l’émergence de sociétés d’économie collaborative massives comme Uber et Airbnb, qui émergent lors de l’intégration de nouvelles technologies, même lorsque ces technologies aider à résoudre des problèmes civiques tenaces tels que la congestion de la circulation.

À l’origine de la bataille entre Bird et la ville de Santa Monica, les gouvernements municipaux sont de plus en plus confrontés à de nouveaux modèles technologiques et économiques – un manque de réglementation et de précédents directement applicables.

“Ces scooters ont littéralement commencé à arriver dans nos rues l’automne dernier”, a déclaré Anuj Gupta, directeur adjoint de la ville de Santa Monica et directeur de la politique. “Le défi est qu’ils ont décidé de lancer le premier et de le découvrir plus tard.”

Un représentant d’Bird a déclaré que l’entreprise avait effectivement rejoint la ville avant de mettre ses scooters dans les rues, mais la compagnie note que Santa Monica a au moins cinq départements de la ville qui pourraient être impliqués dans la régulation de son activité.

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Attendu ou pas, les scooters ont été un succès. Plus de 40 000 personnes ont fait un tour depuis le début des activités en septembre. Les utilisateurs téléchargent une application et payent 1 $ plus 15 cents la minute pour les monter.

En plus du conflit de permis, la ville a soulevé des préoccupations au sujet de la sécurité. La loi californienne exige que les conducteurs de scooters motorisés soient âgés d’au moins 16 ans, qu’ils soient des conducteurs titulaires d’une licence, qu’ils portent des casques et qu’ils ne roulent pas sur les trottoirs.

Le service de police de Santa Monica a effectué 281 arrêts de circulation et émis 97 citations impliquant des scooters d’oiseaux entre le 1er janvier et le mardi, et le service d’incendie de Santa Monica a répondu à huit de ces accidents. Des mineurs et des adultes ont été blessés, notamment à la suite d’un traumatisme crânien et d’une fracture du bras, selon les autorités.

oiseau a pris un certain nombre de mesures pour encourager et éduquer ses cavaliers à suivre la loi, y compris un programme de casque gratuit et des autocollants sur les planchers des scooters qui énumèrent les règlements de sécurité. Lors du premier week-end de remise d’un casque en janvier, 1 800 cavaliers ont demandé un casque, selon la compagnie. Un porte-parole de l’entreprise a déclaré que Bird prévoit de commencer à diffuser des publicités contenant des informations sur la sécurité.

L’entreprise ferme également son réseau à 20 heures, ramasse les scooters et les emmène dans une installation voisine où ils sont rechargés.

“Le fait qu’ils aient été lancés en premier et qu’ils procèdent actuellement à ce processus rend plus difficile le changement du comportement des gens”, a déclaré M. Gupta. “Les gens ont été des cyclistes sur ces scooters pendant des mois sans casques, avec des jeunes sur eux, donc il y a une idée de la façon dont ils sont censés être montés.”

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Les défis rencontrés par les villes lors de l’intégration et de la réglementation des nouvelles technologies vont probablement continuer à augmenter en complexité, affirment les experts. Le chef de la politique mondiale et des affaires publiques d’Airbnb, Chris Lehane, a déclaré que ce n’était qu’un début.

“Comparé aux problèmes qui se posent derrière nous, c’est comme un stand de limonade”, a déclaré Lehane, dont la société relie les locataires avec des propriétés privées disponibles. “Si vous avez du mal à comprendre comment faire face à des scooters, qu’allez-vous faire quand crypto-monnaie est au coin de la rue?”

Gupta a déclaré que le cadre réglementaire existant n’a pas été construit pour les nouveaux scooters, mais aussi que la ville comprend qu’il y aura des problèmes similaires à l’avenir.

“Nous reconnaissons que Bird n’est que la pointe de l’iceberg”, a déclaré Gupta.

Dans de nombreuses villes, les fonctionnaires sont empêchés non seulement par des outils réglementaires qui n’existent peut-être pas encore, mais aussi par des services cloisonnés.

“Nous avions des règlements et des activités opérationnelles qui ne regardaient pas un système”, a déclaré Stephen Goldsmith, professeur à l’Université de Harvard et ancien maire adjoint de New York, en parlant de ses efforts pour intégrer les entreprises de New York. “Personne ne pensait à la mobilité; tout le monde pensait à la façon dont vous réglementer une tranche particulière de celui-ci. ”

Lors d’un super bowl dimanche au centre-ville de Santa Monica, les scooters Bird faisaient partie intégrante du paysage, appuyés contre les clôtures et les murs ainsi que sur leurs propres béquilles sur le trottoir. Les passants les regardaient curieusement, et certains s’approchaient pour en savoir plus.

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“Les scooters sont quelque chose de merveilleux, et je suis vraiment excité à ce sujet”, a déclaré Lorenzo Tejada, 28 ans. “Je n’ai pas besoin d’attendre un horaire ou un bus; Je peux juste sauter dessus, et allons-y. ”

Sur la Third Street Promenade, Tyler Catudioc, 20 ans, étudiant à UCLA à Westwood, louait un scooter.

“Je pensais que c’était un peu bizarre, mais ensuite j’ai vu quelqu’un venir et le prendre, et j’étais vraiment confus de savoir pourquoi ils pouvaient juste aller prendre ça et comment ça fonctionnait”, a-t-elle dit. “Ils sont tout autour de Westwood, et vous pouvez simplement sortir de votre appartement et en monter un en classe.”

Alors que le soleil se couchait sur l’emblématique roue de Santa Monica Ferris, deux conducteurs de cyclo-pousse ont tenté de faire monter des baigneurs fatigués en attendant qu’ils s’approchent des scooters.

“Ce n’est pas sûr; Les gens sont aussi saouls ici », a déclaré Keith Brown, ajoutant qu’il ne croit pas que les scooters ont affecté son entreprise. Il a dit avoir été témoin d’un accident la veille d’un accident impliquant un mineur sur un scooter qui roulait “imprudemment” à “toute vitesse”.

Le prochain test de Bird pourrait être à San Diego, où l’entreprise a lancé un programme pilote depuis le mois dernier.

“Nous examinons cette question dans tous les départements, y compris le procureur de la ville, le département de police, le bureau du maire, le transport et la division de l’ingénierie et des opérations”, a déclaré Anthony Santacroce, un porte-parole de la ville. Il a cité les problèmes de sécurité et de droit de passage comme étant les principaux problèmes de la ville.


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