Exclusif: Amazon a payé 90 millions de dollars pour la technologie de la puce de l’appareil photo

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Amazon.com inc payé environ 90 millions de dollars pour acquérir le fabricant de caméras de sécurité Blink à la fin de l’année dernière, dans un pari secret sur les puces écoénergétiques de la startup, des personnes proches du dossier ont déclaré à Reuters.

Exclusif: Amazon a payé 90 millions de dollars pour la technologie de la puce de l’appareil photo

La raison d’être de l’accord et son prix, qui n’avait jamais été rapporté auparavant, soulignent comment Amazon entend faire plus que de vendre une autre caméra populaire, comme les analystes l’avaient pensé. Le détaillant en ligne explore des puces exclusives à Blink qui pourraient réduire les coûts de production et allonger la durée de vie de la batterie d’autres gadgets, en commençant par la caméra cloud d’Amazon et s’étendant potentiellement à sa famille de haut-parleurs d’écho.

Amazon considère ses appareils internes comme la clé pour approfondir sa relation avec les acheteurs. La Cloud Cam et l’Echo ont actuellement besoin d’une source d’alimentation enfichable pour fonctionner. Blink, qui dit que ses caméras peuvent durer deux ans sur une seule paire de piles au lithium AA, pourrait changer cela.

Amazon a refusé de commenter les termes ou la stratégie de l’acquisition.

L’affaire jusqu’ici a attiré peu d’attention. Le fabricant d’appareils photo a annoncé sa prise de contrôle par Amazon avec peu de détails dans un article de blog le 21 décembre. Les analystes ont considéré Blink comme faisant partie de la stratégie du détaillant pour Amazon Key, un nouveau programme où les acheteurs peuvent installer une caméra de surveillance et de verrouillage intelligent afin que le personnel de livraison puisse glisser des colis dans leur maison lorsqu’ils sont absents. Amazon voit également des opportunités sur le marché des caméras de sécurité avec l’expansion de la technologie de la maison intelligente.

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Mais blink n’était pas seulement une affaire de caméra. Son propriétaire peu connu, Immedia semi-conducteur, a été fondé dans le Massachusetts par d’anciennes mains de l’industrie des puces. Le directeur général Peter Besen et deux de ses co-fondateurs venaient de Sand Video, qui avait conçu des puces au début des années 2000, décodant une nouvelle norme vidéo améliorée.

En 2004, ils ont vendu Sand Video à Broadcom Ltd et y sont restés en tant que dirigeants, selon un site Internet d’Immedia. Le groupe est parti en 2008 pour créer Immedia, visant à concevoir des puces pour la visioconférence, et plus tard ciblant les fabricants d’ordinateurs portables en tant que clients potentiels.

Dan Grunberg, un co-fondateur qui a quitté immedia en 2016, a déclaré que le plan a échoué. les fabricants d’ordinateurs portables ne voulaient pas payer 1 $ par puce lorsque des options moins chères étaient sur le marché. Donc, Immedia a pivoté.

“Si nous fabriquons notre propre caméra, nous n’avons pas à vendre une centaine de millions de jetons”, a-t-il déclaré. Grunberg a refusé de discuter de la vente d’Immedia à Amazon.

La caméra de sécurité clignotante, qui a été commercialisée en 2016, ne nécessitait pas de câble d’alimentation comme de nombreux produits concurrents, ce qui la rendait plus facile à placer autour des propriétés des utilisateurs. C’était moins cher, aussi, à partir de 99 $. Lancé à 119,99 $, le câble d’Amazon, câblé à l’avance, coûte plus cher. netgear a déclaré la semaine dernière qu’il envisage de se séparer de son entreprise Arlo.

“La vie de la batterie est un gros problème dans les appareils connectés”, a déclaré Scott Jacobson, un ancien gestionnaire de périphériques Amazon et maintenant directeur général du groupe de venture madrona. “Les caméras toujours allumées pendant des mois et qui ne nécessitent pas de connexion filaire ou d’installation d’un électricien peuvent changer la donne.”

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Comme les ventes de Blink ont ​​augmenté sur le site Web d’Amazon, le détaillant a pris note, selon des sources, ce qui conduit à des négociations avec le fabricant de la caméra au sujet d’un accord.

flybridge capital partners, comcast venture, baker capital, dot capital et quelques fournisseurs étaient des investisseurs de la société.

Les soumissions réglementaires d’Amazon montrent qu’il a dépensé 78 millions de dollars en acquisitions au cours du trimestre clos le 31 décembre. Des sources ont indiqué que l’offre était compétitive et que les compensations et les incitations offertes par Amazon ont poussé la valeur de l’opération à 90 millions de dollars.

Jacobson de Madrona, qui n’avait aucune connaissance des détails de l’acquisition, a spéculé que Amazon pourrait appliquer l’expertise de l’équipe Blink aux caméras dans les drones ou dans ses nouveaux magasins sans caisse.

Les jetons pourraient aussi donner d’autres avantages à Amazon.

Selon Matt Crowley, directeur général de Vesper, une société de capteurs et de semi-conducteurs qui fabrique des microphones, la conception exclusive des puces rendra plus difficile la copie des appareils d’Amazon.

Et maintenant qu’Amazon possède ses propres puces, elle peut aller directement aux fabricants, en supprimant les concepteurs de puces intermédiaires comme Ambarella Inc, qui a propulsé les produits GoPro Inc. Amazon a une division appelée Annapurna Labs qui fabrique un type de puce non apparenté, et on ne sait pas quel fournisseur utilise pour les puces qui traitent principalement la vidéo.

“L’intégration verticale réduit les coûts”, a déclaré M. Crowley. Les puces vidéo numériques “sont l’un des composants les plus coûteux” d’une caméra.

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